Língua de beija-flor funciona como uma bomba de sugar néctar

A língua dos beija-flores não funciona só como um canudinho: ela também é uma pequena bomba de sugar néctar.

Em alguns estudos com pássaros criados em laboratório, os cientistas observaram que às vezes eles utilizam a capilaridade (tendência de um líquido ser puxado por um lugar estreito, mesmo contra a ação da gravidade) para levar o néctar até a ponta oca de suas línguas cilíndricas.

Em outro estudo feito durante cinco anos com beija-flores selvagens, os pesquisadores notaram que as aves quase nunca usavam a capilaridade para coletar néctar. Em vez disso, eles bombeavam o néctar pela língua, como no vídeo da espécie (clique aí ao lado pra assistir!) Amazilia Amazilia.

beija-flor
Para conseguir comer dessa forma, os pássaros fazem alguns movimentos específicos com a língua, que fica achatada assim que ele a tira da boca. Assim que ela entra em contato com o néctar doce, os tecidos voltam a ficar cilíndricos, criando sucção e enchendo a sua ponta em alguns milissegundos. Por fim, a ave recolhe o órgão da boca e aperta a ponta para comer o néctar que ficou guardado.

Fonte: Science Magazine

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