Formigas controlam infecção ao comer peróxido de hidrogênio

Pela primeira vez, os cientistas viram formigas tomando “remédios” para evitar infecções de fungos.

Em uma série de experimentos, os pesquisadores viram que as formigas infectadas com um fungo perigoso conseguiam sobreviver mais quando eram alimentadas com uma solução enriquecida com peróxido de hidrogênio (sim, a nossa velha conhecida água oxigenada!).

formiga fungo

Normalmente, o composto é prejudicial aos insetos, mas pode protegê-los contra patógenos se a água oxigenada se estiver em uma solução misturada com mel.

Na natureza, os insetos poderiam comer pulgões ou outras formigas em decomposição, que contêm químicos que são semelhantes ao peróxido de hidrogênio e, portanto, fariam o mesmo efeito.

Fonte: Science Magazine

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