Planta usa cadáveres para se proteger de predadores

A Aquilegia eximia encontrou uma forma bem elaborada para se proteger dos predadores.

A erva pegajosa é o petisco favorito da larva das mariposas da espécie Heliothis phloxiphaga, que arrebenta seus brotos, flores e frutos.

Em vez de atacar os bichinhos rastejantes diretamente, a planta envia um sinal químico que atrai libélulas, besouros e outros insetos. Quando eles pousam na planta, eles ficam presos em sua superfície pegajosa e peluda e acabam morrendo por lá. A planta, então, fica coberta de cadáveres.

A superfície pegajosa da planta faz os insetos grudarem nela, como na foto
A superfície pegajosa da planta faz os insetos grudarem nela, como na foto

Os corpos, por sua vez atraem animais carnívoros, como aranhas, que também consomem as larvas da mariposa.

Este tipo de defesa indireta nunca foi visto em outras espécies vegetais, mas os pesquisadores acreditam que podem encontrar estratégias parecidas em outras plantas.

Fonte: Science Magazine

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