Polvo percebe luz pela pele

Os polvos são mestres da camuflagem e conseguem mudar a cor de sua pele em segundos, mas você já se perguntou como eles conseguem fazer isso tão rápido?

Um novo estudo demonstrou que esses animais têm a pele sensível à luz por causa da rodopsina, uma proteína que também pode ser encontrada nos olhos do polvo. Antes disso, os cientistas acreditavam que as mudanças de cor da pele eram controladas por algum estímulo cerebral.

Polvo. Fonte: New Scientist
Veja só os cromatóforos em ação!

Os polvos, assim como as lulas e sépias, têm células especiais na pele chamadas de cromatóforos e são elas as responsáveis pelas mudança de cores. Quando os músculos do animal se contraem, os pigmentos dessas células especiais se espalham pela pele e criam um padrão de cores mais amarronzado. Assim que os músculos relaxam, os cromatóforos encolhem novamente.

O estudo sugere que essa habilidade tenha surgido antes dos olhos do animal, pois essa sensibilidade da pele servia como um jeito primitivo do polvo perceber a luz.

Fonte: Science Magazine

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