Lagartas imitam cocô para afastar passarinhos

Na tentativa de afastar predadores gulosos, algumas lagartas se disfarçam de cocô de passarinho e ficam penduradas nos galhos em uma posição mais dobradinha. Como elas parecem bem menos apetitosas do que as suas companheiras não fantasiadas, essas lagartas afastam as aves e conseguem sobreviver até virarem mariposas.

Urgh! Essa lagarta de Macrauzata maxima  está mesmo parecendo um cocô...
Urgh! Essa lagarta de Macrauzata maxima está mesmo parecendo um cocô…

Para chegar a essa conclusão, cientistas japoneses fizeram alguns insetos de massinha comestível mais curvadinhos, como se elas fossem um cocô de passarinho. Depois, eles penduraram algumas lagartas falsas mais dobradinhas em cerejeiras e deixaram outras mais esticadas. No final, os passarinhos provaram que a estratégia das lagartas realmente funciona: eles comeram três vezes mais os insetos que estavam mais em pé e deixaram de lado os que pareciam cocô.

Mas nem todas as lagartas usam essa estratégia a seu favor: as espécies Apochima juglansiaria e Macrauzata maxima foram as campeãs da camuflagem dessa vez.

Fonte: Science Magazine

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