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Como fazer um barco a vapor (barquinho pop pop)

Com alguns ingredientes simples, é possível fazer em casa este fascinante brinquedo de física, que é ao mesmo tempo uma experiência!

O barquinho pop pop, também conhecido como barquinho poc poc (em inglês, chama-se pop pop boat),  é uma máquina térmica, que transforma o calor das chamas da vela em movimento, ou seja, a energia térmica em energia mecânica.


Molde das dobras da parte de alumínio e do guia para a dobra dos canudos (PDF – site Science Toy Maker)
Molde do corte da placa de isopor (PDF - site Science Toy Maker)

O funcionamento dele é simples: o barquinho anda porque há pequenas gotas de água dentro do compartimento de alumínio. Quando essas gotas esquentam, se transformam em vapor e “expulsam” a água que está nos canudinhos, criando uma espécie de jato.

Quando o vapor está prestes a sair, contudo, o contato com a água gelada faz com que ele esfrie e se transforme em líquido novamente.

Com a diminuição de temperatura, diminui também a pressão dentro do compartimento de alumínio, fazendo com que a água volte para lá.

Aí a água esquenta novamente, e assim o ciclo recomeça.

Saiba tudo sobre como funciona o barquinho fisicamente:

Artigo científico sobre o funcionamento do barquinho (em inglês):
http://www.nmia.com/~vrbass/pop-pop/aapt/crane.htm

Artigo sobre o fato de a água que volta aos canudinhos não gerar propulsão (em inglês):
http://arxiv.org/pdf/0908.3190.pdf

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